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El telescopio espacial de rayos X de la ESA descubre el cúmulo de galaxias más masivo


27 agosto 2008
El telescopio espacial de rayos X de la ESA, XMM-Newton, ha descubierto
el cúmulo de galaxias con más masa detectado hasta ahora en el
universo
lejano. El cúmulo de galaxias es tan grande que sólo puede haber unos
pocos de su calibre a esa distancia, lo que convierte su hallazgo en
algo realmente poco habitual. El descubrimiento confirma la existencia
de energía oscura
https://i2.wp.com/www.itt.com/advhumprog/2007/03/scopes.jpg


Se estima que el monstruo recientemente descubierto, conocido sólo por
el número de catálogo 2XMM J083026+524133, contiene tanta materia como
un millar de galaxias grandes. Gran parte de esta materia está en forma
de gas caliente, a 100 millones de grados de temperatura. El cúmulo fue
observado por primera vez cuando XMM-Newton estaba estudiando otro
objeto, 2XMM J083026+524133, también catalogado para futuras
observaciones.
https://i2.wp.com/www.nasa.gov/centers/goddard/images/content/65460main_XMM_m.jpg

Georg Lamer, del Astrophysikalisches Institut en Potsdam, Alemania, y
un equipo de astrónomos descubrieron este cúmulo récord cuando llevaban
a cabo un análisis sistemático del catálogo. Este catálogo se basa en
3.500 observaciones que cubren el 1% de todo el cielo realizadas con la
cámara EPIC de XMM-Newton, y contiene más de 190.000 fuentes
individuales de rayos X. El equipo buscaba fuentes extensas de rayos X
que pudieran ser ya galaxias próximas, ya cúmulos distantes de
galaxias.

““La sola presencia de este cúmulo confirma la existencia de un misterioso componente del universo llamado energía oscura””
https://i2.wp.com/photocdn.sohu.com/20080826/Img259208797.jpg
J083026+524133 destacó por su brillo. Al cotejar sus datos con los del
proyecto Sloan Digital Sky Survey los astrónomos no hallaron ninguna
galaxia próxima en esa posición. Así que observaron con telescopio LBT
(Large Binocular Telescope), en Arizona (EEUU), e hicieron una
observación de larga exposición de la zona.

https://i2.wp.com/heasarc.gsfc.nasa.gov/Images/xmm/xmm_schem.gif
Esta vez sí que encontraron un cúmulo de galaxias. Así que el grupo
calculó una distancia de 7.7 mil millones de años luz, y la masa del
cúmulo, usando los datos de XMM-Newton. Esto no constituyó una
sorpresa, puesto que XMM-Newton es lo bastante sensible como para
hallar de forma rutinaria cúmulos de galaxias a esa distancia. La
sorpresa fue que el cúmulo contenía un millar de veces la masa de
nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.
https://i0.wp.com/img.genciencia.com/2008/04/quasar.jpg

Esta vez sí que encontraron un cúmulo de galaxias. Así que el grupo
calculó una distancia de 7.7 mil millones de años luz, y la masa del
cúmulo, usando los datos de XMM-Newton. Esto no constituyó una
sorpresa, puesto que XMM-Newton es lo bastante sensible como para
hallar de forma rutinaria cúmulos de galaxias a esa distancia. La
sorpresa fue que el cúmulo contenía un millar de veces la masa de
nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

“Se cree que estos cúmulos tan masivos son objetos raros en el universo
lejano. Pueden usarse para poner a prueba teorías cosmológicas”, dice
Lamer. De hecho, la sola presencia de este cúmulo confirma la
existencia de un misterioso componente del universo llamado energía
oscura.

https://i0.wp.com/i16.tinypic.com/3z7r7sl.jpg

Nadie sabe qué es la energía oscura, pero lo cierto es que está
haciendo que la expansión del universo se acelere. Esto impide el
crecimiento de los cúmulos de galaxias con mucha masa en épocas más
recientes, lo que indica que deben haberse formado en el universo
temprano. “La existencia de un cúmulo sólo puede explicarse con energía
oscura”, dice Lamer. Aún así, él no esperaba encontrar más de cúmulos
de galaxias masivos en el catálogo de XMM-Newton. “Según las teorías
cosmológicas actuales, sólo deberíamos esperar encontrar este cúmulo en
el 1% de lo que hemos encontrado”, dice Lamer.
https://i0.wp.com/www.eso.org/public/outreach/press-rel/pr-2005/images/phot-05a-05-preview.jpg