ENTREVISTA

El científico británico publica, junto a su hija, Lucy, una novela que explica las claves del universo

Stephen Hawking: "Antes de cien años habrá cataclismo planetario"

El científico más mediático del planeta ha sido
avistado estos días en Galicia trasnochando, comiendo ostras e incluso
bebiendo albariño. Hasta el deán de la catedral de Santiago hizo
oscilar el botafumeiro, el pasado lunes, en honor de este "peregrino de
la luz", eliminando de su discurso las referencias religiosas, para no
molestar a un hombre que cree que "la ciencia no deja espacio a los
milagros".

Stephen Hawking: "Antes de cien años habrá cataclismo planetario"

El próximo reto

Dios y la teoría total
El gran reto teórico que está abordando Hawking, inasequible al
desaliento, es "conseguir una sola teoría que describa todo el
universo. Hoy lo explicamos todo mediante dos teorías parciales,
grandes hitos intelectuales de la primera mitad del siglo XX: la teoría
de la relatividad, que describe la estructura a gran escala del
universo, y la mecánica cuántica, que trata fenómenos a escala
reducidísima, como una billonésima de milímetro. Desgraciadamente,
ambas teorías no pueden ser correctas a la vez.

Para entender cómo comenzó el universo, el big bang y lo que sucede con
los agujeros negros, tenemos que combinar ambas teorías, creando una
teoría cuántica de la relatividad".

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Si se esclarecen las dudas acerca
del big bang,¿qué pasará con Dios? "La cuestión -responde- es si el
modo en que comenzó el universo fue escogido por Dios o determinado por
una ley científica. Yo creo en la segunda opción. Si quiere, puede
llamar Dios a las leyes científicas, pero eso no es un Dios personal al
que interpelar… Si Dios es la encarnación de las leyes de la
naturaleza, no puede intervenir para romper esas leyes y eso choca con
la visión usual de él como agente independiente".


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Stephen Hawking, en fin, anda por Santiago de Compostela en loor de
multitud para recibir, el próximo sábado, el I premio Fonseca de
Divulgación Científica. El físico -postrado en una silla de ruedas a
causa de su esclerosis- aprovecha la ocasión para presentar su nuevo
libro, la novela infantil La clave secreta del universo que habla a
través de un ordenador desde que en 1985 le practicaron una
traqueotomía- ve cómo día a día avanza su parálisis y, desde hace dos
años, ni siquiera puede mover los dedos, por lo que su velocidad de
respuesta es de una o dos palabras por minuto (activa su ordenador con
un sensor que mueve con los ojos).

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Por ello, los periodistas debimos enviarle las preguntas con un mes de
antelación y él las contestó por escrito, para leerlas ayer -activando
su sintetizador de voz-, en un acto que fue, como cualquiera en el que
él participe, un emocionante canto a la fuerza de voluntad y a superar
las propias limitaciones. Este año, Hawking también ha publicado La
gran ilusión (Crítica), donde glosa las principales obras de Einstein.

Usted consiguió con su Historia del tiempo (1988) que los ensayos sobre temas científicos se convirtieran en best sellers. ¿Por qué se ha pasado ahora a la ficción?

Por
la baja estima en que se tiene a la ciencia, cada vez menos gente desea
convertirse en científico. Para que los niños vean que no hay emoción
mayor que la del descubrimiento, la de perseguir las respuestas a
nuestras grandes preguntas: ¿quiénes somos? ¿de dónde venimos?

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¿Por qué quiere viajar al espacio?

Me
he inscrito para formar parte de un vuelo espacial porque quiero
alentarlos. El futuro de la raza humana deberá transcurrir en el
espacio si no queremos extinguirnos.
Sería deseable establecer una base
en un planeta o en una luna.

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¿Hemos de huir del planeta? ¿Tan mal estamos?

Es
ya muy difícil evitar un cataclismo en el planeta Tierra en los
próximos cien años. A largo plazo, la raza humana no debería poner
todos sus huevos en la misma cesta, en este planeta. Esperemos poder
evitar que la cesta se caiga hasta haber esparcido su carga (es decir,
nosotros) por otros lugares. Las graves amenazas que nos acechan son
que nos estamos situando al borde de una segunda era nuclear y este
cambio climático sin precedentes.
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¿Por qué dice que ya no hay tiempo para esperar que la evolución darwiniana nos haga más inteligentes?

Ahora
toca el autodiseño. Estoy seguro de que, durante este siglo, se
descubrirá cómo modificar tanto la inteligencia como instintos como la
agresividad. Surgirán leyes contra la ingeniería genética con humanos,
pero algunos no resistirán la tentación de mejorar características como
el tamaño de la memoria, la resistencia a enfermedades o la duración de
la vida. Una vez aparezcan estos superhumanos, habrá problemas
políticos graves con los humanos no mejorados, incapaces de competir.
Presumiblemente morirán o se convertirán en irrelevantes. En su lugar,
habrá una raza de seres autodiseñados que se mejorarán cada vez más a
sí mismos.

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Estos días se habla mucho del mayor experimento
de la historia, el del acelerador de partículas del CERN. ¿Que pasaría
si no se detectan ni el bosón de Higgs ni las ondas gravitacionales?


Sería mucho más interesante.

Mostraría que algo de nuestras teorías funciona mal. Me he apostado cien dólares a que no encontraremos a ese Higgs.
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