Conceptos Astrobiologia – Vida en el Universo

La evidencia de vida pasada o presente en algún lugar del universo
sería sin duda un punto de inflexión en la historia humana. Hay muchas
cuestiones en la mano cuando se considera la probabilidad de que la
vida exista fuera de la Tierra.


http://www.astroseti.org/noticia_3458_conceptos_astrobiologia__vida_universo.htm

Autores: Chris Impey y Erika Offerdahl

https://i0.wp.com/www.itchstudios.com/psg/other/fsm.jpg
Se han identificado unos 100 planetas, la mayoría del tamaño de
Júpiter o mayores, han sido identificados fuera nuestro Sistema Solar.
Hasta ahora, no hay evidencia que indique que alguno de estos planetas
es habitable. Sin embargo los astrónomos tienen razones para pensar que
es cuestión de tiempo para que se identifiquen planetas habitables. Más
aún, experimentos realizados en laboratorio así como la evidencia en
los inicios de la historia de la vida en la Tierra tienen implicaciones
significativas para la formación de vida en otros planetas. Se ha
sugerido que la vida probablemente se iniciaría en otro planeta si se
presentaran de manera simultánea la energía, agua líquida y los
químicos correctos.


La vida en el Universo
Los cuatro elementos principales que son necesarios para la vida
como la conocemos (hidrógeno, oxígeno, carbono y nitrógeno) se sabe que
existen en cualquier parte del Universo. Sin embargo, a pesar de que se
han hecho varios intentos, los científicos hasta el momento no han
podido reproducir la progresión desde las moléculas orgánicas hasta los
organismos vivos más simples en el laboratorio. A pesar de nuestra
falta de habilidad para re crear el origen de la vida en la Tierra,
sabemos que dicha vida se originó muy pronto, dentro del primer 10% de
la historia completa de nuestro planeta. ¿Entonces es posible que la
vida exista en cualquier otro lugar?


El principio de la vida en la Tierra con los organismos
unicelulares y su posterior evolución en formas de vida más complejas
no fue tranquilo ni predecible. Tampoco esta claro si el inicio de la
vida en la Tierra fue un incidente único y aislado. A través de la
historia geológica de la Tierra, la vida pudo haber sido eliminada o
detenida severamente por eventos externos tales como meteoros o
impactos de cometas. En consecuencia, la vida pudo haber surgido en una
multitud de ocasiones en un número de formas.

https://i1.wp.com/img102.imageshack.us/img102/1506/120709904144908cd6coyf6.jpg



En cualquier caso, la evidencia biológica muestra que la vida es
altamente adaptable y que las especies pueden evolucionar para
prosperar en diferentes medios, desde temperaturas extremas y enormes
presiones en las profundidades del océano hasta los ambientes altamente
ácidos en el azufre de las aguas termales.

Una vez que la vida se estableció de manera permanente en el
planeta, comenzó su evolución hacia una mayor complejidad, aún cuando
dicha complejidad no sea necesaria para que un organismo tolere o se
adapte al ambiente. Aunque la mayoría de los científicos están de
acuerdo en que el origen de organismos unicelulares en planetas y
satélites es probablemente algo que ocurra comúnmente, existe un debate
entre los astrobiólogos sobre la probabilidad de vida más compleja (y
quizá inteligente) más allá de la Tierra. Peter Ward y Donald Brownlee
escribieron lo que se conoce como "La hipótesis de la Tierra poco
común", una tesis que argumenta en contra de la ubicuidad de vida
compleja en el Universo.

https://i0.wp.com/www.iieh.com/complejidad/images/imagen03_496.jpg



Si examinamos la existencia de vida compleja observando nuestro
propio planeta, se vuelve evidente que la vida eventualmente
evolucionará inteligencia en algunas pocas especies y la habilidad para
manipular el ambiente global en uno. Sin embargo, la inteligencia puede
no ser una consecuencia inevitable de la evolución. En la Tierra tomó
casi cuatro mil millones de años para evolucionar y es solo evidente en
apenas un puñado de los millones de especies en el planeta.

https://i2.wp.com/www.efn.uncor.edu/dep/GeoBas/GeoGral/progra11.jpg

¿Qué tal si
el desarrollo de la inteligencia no es un resultado final probable para
la vida en general?



A pesar de la enorme incertidumbre sobre la existencia de vida
inteligente en la galaxia, los astrónomos han hecho esfuerzos
tentativos para comunicarse a través del espacio interestelar.
Actualmente, no hay evidencia de que formas de vida extraterrestre
hayan visitado nuestro planeta o tratado de establecer contacto, de
cualquier otra forma, con nosotros. La Humanidad solo puede conjeturar
las razones del por qué. Quizá el desarrollo de la vida en el Universo
no es algo común y nosotros en verdad nos encontramos solos.
Quizá la
civilización inteligente más cercana está demasiado alejada. Quizá es
algo natural en la progresión de una civilización destruirse a si misma
antes de navegar exitosamente por el Universo. Quizá seamos nosotros la
única civilización que encuentra algún mérito en la comunicación a
través del espacio. Quizá ellos existen pero no hemos podido
reconocerlos.

https://i0.wp.com/static.howstuffworks.com/gif/seti-screenshot.jpg

Después de todo, no hay una razón científica para pensar que los
extraterrestres serán parecidos a nosotros física o culturalmente.
Arthur C. Clark ha hecho énfasis en que cualquier civilización mucho
más avanzada que la nuestra, podría parecernos como si hicieran magia.
El físico Enrico Fermi propuso lo que se conoce actualmente como la
"Paradoja de Fermi". Quizá estamos demasiado limitados por nuestro
propio concepto de civilización. De acuerdo con Fermi, tenemos razones
para pensar que la Tierra no es, de manera alguna, única o especial,
por lo que otros planetas similares al nuestro deberían existir, lo
mismo que otras civilizaciones.
https://i1.wp.com/th.physik.uni-frankfurt.de/~jr/gif/phys/fermi2.jpg
Sin embargo, si este enunciado es
verdadero, entonces nuestra galaxia ya debería estar colonizada. Aun
así no hay evidencia de civilizaciones galácticas o universales. Muchos
científicos y filósofos han propuesto sus propias soluciones a esta
situación paradójica. A pesar de cientos de años de especulación, nadie
ha llegado a alguna respuesta concreta sobre la vida más allá de la
Tierra.

https://i0.wp.com/img85.imageshack.us/img85/481/estrellas0gq.jpg