Washington, 20 nov 08 (EFE).- Científicos estadounidenses
han descubierto glaciares lejos de los polos de Marte y a pocos metros de la
cubierta rocosa del planeta, reveló hoy un estudio publicado por la revista
Science.
http://es.noticias.yahoo.com/9/20081120/foto/psc-descubren-inmensos-glac-dd8ba74db4b5.html

 Descubren inmensos glaciares ocultos y lejos ...

"Se trata de un descubrimiento muy importante porque no solo constata
la existencia de agua en Marte, sino que cubre la necesidad de ese elemento que
tendrán las futuras misiones interplanetarias", señaló a Efe Ali
Safaeinili, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

"También es importante porque el agua de esos glaciares se encuentra en
latitudes bajas del planeta, lejos de los polos, y en algunos casos a solo unos
tres metros de profundidad", indicó.

El descubrimiento fue hecho con el radar de la sonda Mars Reconnaissance

Orbiter (MRO) de la agencia espacial estadounidense hace un año.

"Tardamos en hacer el anuncio del descubrimiento porque queríamos estar
seguros de él e hicimos todas las verificaciones posibles", agregó.

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Debido a que el agua es uno de los ingredientes esenciales de la vida tal
como la conocemos en la Tierra, el hallazgo de grandes reservas del líquido
congelado es un signo alentador para los científicos que buscan vida más allá
de nuestro planeta, indicó el estudio publicado por Science.

Los glaciares cubren una superficie de decenas de miles de kilómetros
cuadrados y se extienden desde las montañas marcianas con un espesor en algunos
casos de unos 800 metros.

La capa de material rocoso que cubre el hielo, en otros casos de un grosor
de unos pocos metros, posiblemente preservó los glaciares como reliquias de una
pasada glaciación, indicó Science.

Los primeros indicios de agua en Marte fueron detectados hace cuatro años
por los vehículos "Spirit" y "Opportunity" y confirmados
después por el

"Phoenix", un tercer vehículo de la NASA.

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"Sin duda estos glaciares representan la mayor reserva de agua en
Marte, lejos de las capas polares. Solo uno de los que examinamos es tres veces
más extenso que la ciudad de Los Ángeles (California) (…) y hay muchos
más", indicó John Holt, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de
Texas y autor del informe.

Además, "son una ventana a un clima que fue muy diferente a lo que es
hoy Marte", dijo Holt en una entrevista telefónica.

El descubrimiento hecho por el radar de MRO despejó un misterio que había
surgido en el decenio de 1970 cuando las sondas Viking de la NASA detectaron
faldas ondulantes que provenían de las montañas.

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Una teoría indicaba que se trataba de flujos de rocas lubricadas por el
hielo.

Sin embargo, Holt indicó que se parecían mucho a los enormes glaciares
detectados también bajo la roca en la Antártida y para cuyo estudio se había
utilizado el radar;"en la Tierra, esas masas de hielo oculto en la Antártida preservan
el registro de antiguos organismos y la historia del pasado climático",
dijo James Head, científico de la Universidad de Brown.

La solución del rompecabezas fue proporcionada por el radar de la sonda de
la NASA, el cual indicó que esas configuraciones topográficas contienen enormes
cantidades de hielo.Según el informe de la revista Science, las pruebas de la presencia de agua
congelada son múltiples.

Los ecos del radar recibidos por el orbitador pasan a través del material y
rebotan desde una superficie interior más profunda sin una pérdida importante
de su fuerza, como ocurre cuando hay agua con una capa relativamente delgada
que la cubre.

Por otra parte, la velocidad de las ondas de radio que atraviesan la capa se
ajusta a una composición de agua congelada, indicó el informe.

Los glaciares en los que se centró el estudio están ubicados en la región de
la cuenca de Hellas, en el hemisferio sur marciano, pero el radar también
detectó formaciones similares en el hemisferio norte.

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"Existe un volumen todavía mayor de agua congelada en los depósitos del
norte", aseguró Jeffrey Plaut, científico de JPL.

Holt explicó que la presencia de glaciares en latitudes bajas de ambos
hemisferio se explicaría por un cambio que sufrió en algún momento el eje de
rotación de Marte el cual empujó el agua de los polos a esos lugares.
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