Esta semana se ha hecho público que Barack Obama ha ordenado que se
revise el programa Constellation de la NASA
. Se trata de un proyecto
puesto en marcha por el ex presidente Bush en el año 2004. Sus
objetivos eran el establecimiento de una base lunar permanente como
preparación a los viajes tripulados a Marte. En cuanto a las fechas,
Constellation preveía que la llegada a la Luna se produjera alrededor
del año 2020. Y el presupuesto ya gastado asciende a 6.900 millones de
dólares (unos 5.000 millones de euros).
Constellation

Durante la campaña electoral, Obama afirmó que estaba de acuerdo con el
programa Constellation. Y en los presupuestos para el 2010 otorga a la
Agencia Espacial estadounidense 18.700 millones de dólares (13,8
millones de euros), lo que supone casi mil millones más que en el
ejercicio anterior. Pero el proyecto de instalar una base permanente en
la Luna ha recibido algunas críticas de los expertos. Hay quien opina
que se desperdiciaría dinero y esfuerzo en algo que no aportaría
demasiada transferencia tecnológica y que el verdadero objetivo deben
ser los viajes tripulados a Marte. Según el asesor de la Casa Blanca
para Ciencia y Tecnología, John Holdren, dada la ambición y la escala
del proyecto, «es prudente recibir una nueva evaluación del programa».

Orion Capsule

Aunque la Administración de Obama no ha aclarado cuál es su postura en
este asunto, la orden de revisar el programa hace pensar que las cosas
pueden ir por ahí. Las explicaciones con las que se ha presentado la
revisión del programa espacial puesto en marcha por Bush no contradicen
esa idea.

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La revisión de Constellation tiene como objetivo, según la Casa Blanca,
«garantizar que el país se encuentra en un camino sostenible y firme
para lograr sus aspiraciones más atrevidas en el espacio». El propio
presidente de Estados Unidos ha dicho recientemente que la NASA
necesita una misión para el siglo XXI. Es evidente que esa misión no
puede volver a ser la Luna, que ya lo fue en los años sesenta con el
programa Apollo. Así que podría ser que el Gobierno de Obama se
centrara en llevar vuelos tripulados hasta Marte.
Earth Departure Stage

En cualquier caso,
los próximos meses van a ser reveladores. El equipo encargado de la revisión del programa Constellation debe
presentar sus conclusiones en agosto. Y antes, el presidente deberá
nombrar al administrador general, el máximo cargo, de la Agencia
Espacial.

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En los últimos días se ha especulado con la posibilidad de
que ese puesto sea para Norman Augustine, ex director de la empresa
aeroespacial Lockheed Martin y que, precisamente, preside el grupo
encargado de la revisión de Constellation. Y la NASA está embarcada en
otro gran proyecto, la sustitución de su flota de transbordadores, que
serán «jubilados» el año próximo.

http://www.lavozdegalicia.es/sociedad/2009/05/09/0003_7705105.htm