Cosmódromo de Baikonur

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fotos: http://www.boston.com/bigpicture/2008/09/the_baikonur_cosmodrome.html

 

 

Lanzamiento de un cohete Soyuz en el Cosmódromo de Baikonur.

El Cosmódromo de Baikonur (ruso: Космодром Байконур, Kosmodrom Baykonur), también llamado Tyuratam, es la mayor y más antigua instalación de lanzamiento espacial. Originariamente fue construido por la Unión Soviética y ahora está bajo control de Rusia, aunque ubicado en Kazajistán. Está situado 200 km al este del Mar de Aral, al norte de Syr Darya, cerca de la ciudad de Tyuratam, en la parte sur central del país.

El nombre Baikonur se eligió a propósito para desviar a los occidentales haciendo creer que el lugar estaba cerca de la ciudad de Baikonur, una ciudad minera a 320 km al noreste del centro espacial en un área desértica cerca de Dzhezkazgan. Las coordenadas geográficas del cosmódromo son 45.6° N 63.3° E.

Baikonur era el centro de operaciones del ambicioso programa de finales de los años 1950 hasta los años 1980 y está equipado con instalaciones completas para el lanzamiento de vehículos espaciales tanto tripulados como no tripulados. Soporta el más amplio abanico de cohetes: Soyuz, Protón, Tsyklon, Dnepr y Zenit. Juega un papel esencial en el desarrollo y en la realización de operaciones rutinarias de la Estación Espacial Internacional.

La fecha oficial de fundación del sitio se considera el 2 de junio de 1955. Se construyó originariamente como un centro de lanzamiento de misiles de largo alcance y más tarde se expandió para incluir instalaciones para vuelo espacial.

A su alrededor, se construyó una ciudad de soporte de la instalación con escuelas, apartamentos y demás para los obreros. En 1966 se le dio el título de ciudad y fue llamada Leninsk, pero más tarde se rebautizó a Baikonur en 1995.

Muchos vuelos espaciales históricos se originaron en Baikonur: el primer satélite artificial, Sputnik 1, el 4 de octubre de 1957, el primer vuelo orbital tripulado por Yuri Gagarin en 1961, y el vuelo de la primera mujer en el espacio, Valentina Tereshkova en 1963.

 

El programa continuó después de la disolución de la Unión Soviética en 1991, bajo los auspicios de la Comunidad de Estados Independientes. El 8 de junio de 2005 el consejo de la federación rusa ratificó un acuerdo entre Rusia y Kazajistán para el uso efectivo del puerto espacial de Baikonur. El acuerdo extiende el alquiler de Rusia del puerto espacial de Baikonur hasta el 2050. [1] El alquiler es de $115 millones al año.

Dada la disputa entre Rusia y Kazajistán sobre el nivel de pago por el alquiler del cosmódromo, Rusia empezó a expandir su propio Cosmódromo de Plesetsk en el óblast de Arjánguelsk al norte de Rusia.

Actualmente este cosmódromo puede lanzar estos tipos de cohetes: Proton-K, Rokot, Soyuz-U, Molniya-M, Tsyklon-2, y Zenit. Para ellos cuenta con 8 plataformas operacionales.

Este centro de lanzamiento cuenta con:

  • Planta de producción de oxígeno y nitrógeno, esenciales para los cohetes
  • 2 aeropuertos
  • 470 km de vías férreas

 

1281 km de carreteras

  • 6610 km de líneas de comunicación
  • 360 km de oleoductos
  • 92 sitios de comunicación

 

Preparations are underway for liftoff of the Soyuz TMA-11 spacecraft as the Soyuz-FG launch vehicle with the Soyuz spacecraft is installed on the launch system and the transporter-emplacer arm moves away, October 8, 2007 (NASA/Bill Ingalls) #

 

El cosmódromo consumía anualmente 600 millones de kWh de energía eléctrica.

 

 

A Soyuz spacecraft lifts off from the Baikonur Cosmodrome, Kazakhstan, at 10:54 p.m. (CDT) on April 26, 2003. Onboard were cosmonaut Yuri I. Malenchenko, Expedition Seven mission commander, and astronaut Edward T. Lu, NASA ISS science officer and flight engineer. Malenchenko represents Rosaviakosmos. (NASA/Scott Andrews)