El telescopio solar Sunrise,
que viajará en globo estratosférico para estudiar el campo magnético del Sol,
ha despegado desde el Centro Espacial Esrange, cerca de la ciudad de Kiruna
(Suecia). La misión, fruto de la colaboración entre la NASA, la Agencia Espacial Alemana (DLR)
y el Programa Nacional del Espacio en España, estudiará la estructura y
dinámica del campo magnético solar.

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Durante cinco días, el telescopio, de
un metro de diámetro, se situará en el Ártico, a una altura de 40
kilómetros sobre la superficie terrestre
, para evitar así los ciclos
de día y noche y la degradación de las imágenes producida por la atmósfera.
Desde esta posición observará los detalles de hasta 35 kilómetros de la
superficie solar.

El globo 'Sunrise', poco antes de su lanzamiento, | Carlye Calvin / UCAR

Juan Carlos del Toro, investigador del
Instituto de Astrofísica de Andalucía,
en Granada, e integrante del equipo Sunrise destaca "la resolución
sin precedentes"
de las imágenes y espectros que obtendrá el
telescopio, cuyo análisis "permitirá abordar uno de los mayores desafíos
de la astrofísica actual, el campo magnético solar", según informa el CSIC
en un comunicado.

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Recorrido del telescopio solar Sunrise

En este campo magnético hay gran
cantidad de energía que se manifiesta de muy variadas formas, desde las manchas
hasta las tormentas solares. Su estudio resulta primordial porque la
actividad solar afecta de forma directa a nuestro planeta
y porque
constituye el único objeto celeste lo suficientemente cercano para estudiar un
campo magnético en detalle.

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El Programa Nacional del Espacio ha
contribuido en Sunrise con el diseño y elaboración del magnetógrafo IMaX,
llevado a cabo por cuatro instituciones: el Instituto de Astrofísica de
Andalucía del CSIC en Granada, el Instituto de
Astrofísica de Canarias
, el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial y el Grupo de
Astronomía y Ciencias del Espacio de la Universidad de Valencia.

IMaX, (siglas inglesas de Imaging Magnetograph
eXperiment o magnetógrafo experimental con imagen) estudiará el campo magnético
solar con una resolución sin precedentes y por periodos de varios días con una
calidad de imagen constante
, lo que permitirá avanzar de forma notable
en el conocimiento del magnetismo solar, su evolución y sus efectos sobre el
medio interplanetario.

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Sunrise tiene la tecnología de algunos
de los mejores observatorios solares, como la Torre Solar Sueca en la Isla de
la Palma o el satélite Hinode, a la vez que incorpora mejoras en la resolución
de las imágenes, la posibilidad de observación en el espectro ultravioleta y el
poder obtener un mapa en dos dimensiones del campo magnético solar al
completo
.

En este primer vuelo de cinco días,
Sunrise atravesará Noruega y Groenlandia hasta alcanzar el norte de
Canadá
y, en un segundo vuelo programado para diciembre o enero de
2010, completará una trayectoria alrededor del Polo Sur de entre nueve y doce
días de duración.
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El empleo de un globo estratosférico
le permite trabajar en condiciones similares a las de los satélites y evitar
así la degradación de las imágenes producida por las turbulencias de la baja
atmósfera terrestre
, pero con un coste y un tiempo de ejecución
considerablemente menores.

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