http://www.adn.es/tecnologia/20090702/NWS-2840-NASA-Marte-historia-confirma-mision.html

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El planeta Marte albergó agua en su pasado remoto y todavía hay
vestigios del líquido en el planeta y hasta algún ambiente propicio
para la vida, según cuatro estudios que publica hoy la revista Science.

Los
estudios se basan en datos suministrados por la misión "Phoenix Mars
Lander" de la NASA, que inició la exploración del planeta en marzo del
año pasado, en un lapso que le permitió detectar los cambios
estacionales del verano al invierno marcianos.

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Por una parte, la
información confirma que existe una capa de agua congelada a entre
cinco y 18 centímetros de la superficie en el polo norte marciano.

Según
los analistas del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por su sigla
en inglés) de la NASA y un equipo internacional de científicos, esa
capa de hielo, así como la interacción del agua atmosférica con la
superficie, revelan que el agua ha modificado el terreno.

Además,
los investigadores utilizaron las pulsaciones de un emisor de rayos
láser del "Phoenix Mars Lander" para detectar cristales de hielo de
agua lo suficientemente grandes como para caer sobre el suelo marciano
en la noche y convertirse en agua durante la mañana.

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Debido al
aumento diurno de la temperatura esa agua vuelve a convertirse en
vapor, que sube a una altura de unos cuatro kilómetros para volver a
repetir el proceso durante la noche.

Los científicos también
determinaron que el suelo es alcalino, que absorbe vapor de agua y que
está formado por sales y minerales, cuya formación requirió la
presencia de agua.

La cápsula de la NASA también identificó
restos de carbonato de calcio en el planeta, así como de cloro en la
forma de perclorato, una sal altamente soluble en agua.

Los
científicos manifiestan en el estudio que la presencia de esas sales no
deja dudas de que en algún momento el agua existió en el lugar.

Según
agregan, los resultados de la investigación implican que en algún
momento de su evolución, en esa zona del planeta hubo condiciones para
la aparición de algún tipo de manifestación biológica.

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Para los científicos, la presencia de perclorato fue una sorpresa, así como la comprobación de nubes portadoras de nieve.

"Había
una alta concentración, superior a la de sales como cloruro de sodio",
manifestó Peter Smith, científico del Laboratorio Lunar y Planetario de
la Universidad de Arizona (EE.UU.).

"En su forma de cloro oxidado
tiene propiedades interesantes, incluyendo su afinidad con el agua. En
la Tierra, los microbios usan esa sustancia como fuente de energía",
indicó.

Por otra parte, el científico indicó que se anticipaba la
presencia de escarcha, pero no de nieve. "Fue una sorpresa total",
indicó.

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El investigador explicó que en el verano marciano había
mucho polvo en la atmósfera, pero al aproximarse el otoño en el planeta
el ambiente se despejó y la cámara del "Phoenix" captó la formación de
nubes a unos 4 kilómetros de la superficie.

"Pudimos ver esas
nubes y la nieve que caía de una de ellas. Fue emocionante ver los
cambios diarios del clima. Nadie había tenido esa experiencia", dijo.

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Según el científico, no existe agua suficiente como para que se forme un lago o un río.


Sin
embargo, es posible que en un momento la humedad del suelo pudo haber
proporcionado un ambiente para microbios que hayan aprendido a
sobrevivir largos períodos de aridez.

"¿Quién sabe? La evolución
es una fuerza poderosa. Si la vida comenzó alguna vez en Marte, hay
sitios en los que todavía podría sobrevivir", señaló.


marsformartians.jpg Mars for martians! image by TheLostAge