Explorarán Sonora en busca del origen de la vida

Ciencia y Tecnología  
Lunes, 18 de Enero de 2010 10:41
periodicodigital.com.mx

 

  • Para hacer un mapa del fondo marino y ubicar a dos mil
    200 metros de profundidad organismos que pudieron originar la vida en
    la Tierra, un grupo de investigadores de México y Francia iniciarán una
    campaña oceanográfica de 43 días por aguas profundas cercanas a
    Guaymas, Sonora.

A bordo de un buque oceanográfico del
Instituto Francés de Investigación para la Explotación del Mar
(IFREMER, por sus siglas en francés), los especialistas harán medirán
las profundidades marinas para determinar la topografía del mar y crear
un mapa de la zona del fondo marino.

Los investigadores de la UNAM Elva Escobar Briones, Rafael Navarro
González y Carlos Mortera Gutiérrez se unirán el próximo 30 de mayo a
una exploración conjunta con los microbiólogos Daniel Prieur (jefe de
la campaña) y Anne Godfroy, ambos del IFREMER.

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"El objetivo es la realización de una batimetría de barrido y de
detalle, para la que vamos a usar un equipo especializado, un vehículo
autónomo submarino", explicó Escobar Briones.

El equipo contiene una serie de sensores que permiten hacer un
levantamiento de datos de manera detallada, entre 20 centímetros y dos
metros.

"Con este equipo podemos detectar estructuras pequeñas, lo que
permitirá hacer un mapa de alta resolución, con el que podremos
posicionar dónde tenemos las muestras, para tener escalas específicas
locales, en que se podrán colectar muestras para estudios de
microbiología y geoquímica, así como el registro de fotografías",
añadió.


Laboratorio natural

La Fosa Sur y la Cuenca de Guaymas, situadas a unas horas de la costa
sonorense, son los dos sitios marinos en donde se hará el muestreo.

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"La Cuenca de Guaymas es un laboratorio natural, en el que coexisten el
fondo bisal típico, el fondo abisal que tiene actividad hidrotermal, y
el fondo abisal que tiene infiltraciones de metano, que son frías. Esto
nos permite contrastar comunidades que pueden ser comunes porque usan
una cantidad reducida de compuestos a través de bacterias. Queremos
comparar si comparten la misma microflora y fauna, o si llevan una
evolución independiente", detalló.


Existen varias teorías sobre el origen de la vida y están asociadas a
las ventilas hidrotermales, donde existen organismos de singulares
formas en condiciones extremas de temperatura, presión y salinidad, que
resisten incluso radiaciones y metales pesados.

"En la Tierra primitiva la vida pudo haber surgido en el fondo marino,
en la atmósfera, o en una combinación de ambas. La idea, con este
estudio, es encontrar huellas de organismos en ese ambiente
hidrotermal", comentó Rafael Navarro.

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De hecho, este investigador utilizará el ambiente submarino de Guaymas
como un modelo paralelo a sus estudios de exploración espacial.

"A esta campaña me invitó el doctor Prieur, porque colaboro con él
desde hace ocho años en la planeación de una misión espacial a Europa,
la luna de Júpiter. En mi laboratorio simulamos ventilas hidrotermales,
para tratar de ver si se podrían crear los ingredientes para mantener
una biósfera en el océano de esa luna", detalló.

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"Utilizaremos las técnicas que usamos en Marte, que podrán utilizarse
en la luna Europa, y con ellas vamos a ir al fondo marino a colectar
muestras, y ver si podemos identificar huellas de organismos que viven
en ambientes extremos en ventilas hidrotermales y en ventilas frías con
metano".

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Las muestras de sedimentos y organismos que se obtengan en la campaña serán analizadas en laboratorios de la UNAM y del IFREMER.