El telescopio Herschel halla un agujero en el espacio

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Las estrellas se forman en el interior de densas
nubes de polvo y gas que, gracias a la tecnología de Herschel, pueden
ser estudiadas por primera vez con gran nivel de detalle.
El telescopio Herschel halla un agujero en el espacio

El telescopio espacial de infrarrojos de la ESA Herschel ha realizado
un descubrimiento insólito: un agujero en el Espacio. Los
astrónomos podrían ser capaces de vislumbrar el final del proceso de
creación de una nueva estrella
.

Las estrellas se forman en el interior de densas nubes de polvo y gas
que, gracias a la tecnología de Herschel, pueden ser estudiadas por
primera vez con gran nivel de detalle. Si bien se han detectado chorros y
nubes de gas eyectados por estrellas en formación, continúa
siendo un misterio cómo son capaces de dispersar por completo la nube
que las rodea para emerger como un nuevo astro independiente
.
Ahora, por primera vez, Herschel puede estar observando un inesperado
paso de este proceso.

https://i0.wp.com/astroverada.com/_/Graphics/Extras/singularity.jpg

La brillante nebulosa de reflexión conocida por los astrónomos como
NGC 1999 se encuentra situada junto a una región oscura del firmamento. Durante
la mayor parte del siglo XX, se pensaba que estas regiones oscuras se
correspondían con densas nubes de polvo y gas que no permitían el paso
de la luz.

Un inesperado proceso de formación estelar

Cuando Herschel miró en su dirección para observar las estrellas en
formación de la zona, la región continuaba siendo oscura, pero Herschel
está diseñado para poder ver a través de este tipo de nubes
. O
bien la nube era extraordinariamente densa o algo raro estaba pasando.

Al investigar esta región con telescopios desde la Tierra, los
astrónomos confirmaron lo que parecía evidente: esta región no está
oscura por ser una densa nube de gas, sino porque está realmente vacía. Algo
había perforado un agujero a través de la nube
. Es tan
sorprendente como descubrir una mañana que las lombrices de tu jardín
han excavado un hoyo enorme.

http://monsieurdevillefort.files.wordpress.com/2009/05/agujero-negro.jpg

Los astrónomos creen que el agujero se formó cuando los
chorros de gas eyectados por las estrellas en formación de la región
atravesaron la nube de gas y polvo
que forma la nebulosa NGC
1999. La intensa radiación de alguna estrella cercana podría haber
contribuido a agrandar el agujero. Independientemente de cómo se haya
formado, este agujero puede ayudar a comprender cómo se dispersan las
nubes de formación en el último paso del proceso de formación de las
estrellas.