La NASA elabora el mapa más preciso hecho hasta ahora de Marte

Por Agencia EFE

Washington, 26 jul (EFE).- La NASA ha conseguido mostrar Marte con la
mayor precisión en la historia gracias a la cámara de la sonda "Mars
Odyssey" que muestra el planeta rojo al público con una definición hasta
ahora nunca vista.

El mapa fue construido con cerca de 21.000
imágenes capturadas por el sistema de Imágenes de Emisión Térmica,
"Themis", una cámara multi-banda de infrarrojos que alberga la sonda
espacial.

Los investigadores del Centro de Vuelo Espacial de Marte
de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, en colaboración con el
Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en Pasadena,
California, han presentado al público este mapa que comenzaron hace ocho
años.

La cámara fotografió palmo a palmo el planeta rojo y los
científicos han tratado las imágenes para conseguir la mayor nitidez
posible.

Las imágenes han sido suavizadas, mezcladas y emparejadas
cartográficamente para realizar un mosaico gigante que la NASA puso a
disposición de la gente en su página de internet.

Los usuarios
pueden desplazarse por las imágenes y acercarlas o alejarlas como si
dispusieran de una lupa gigante que permite aproximarse a Marte como
nunca antes en la historia.

Si el usuario hace un "zoom" al máximo
puede escudriñar las superficies más pequeñas, que han sido
cartografiadas en alta resolución, con una cercanía de hasta cien
metros.

El nuevo mapa está disponible en la web http://www.mars.asu.edu/maps/?layer=thm_dayir_100m_v11.

Además,
los usuarios que dispongan de conexión de banda ancha o potentes
ordenadores dotados de programas informáticos capaces de manejar
imágenes en gigabytes pueden descargar el mapa en la resolución más alta
en esta dirección: http://www.mars.asu.edu/data/thm_dir_100m.

"El
equipo de Themis de la ‘Mars Odyssey’ ha ensamblado un producto
espectacular que será el mapa que los investigadores de Marte utilizarán
como base durante muchos años", dijo Jeffrey Plaut, científico del
proyecto Odyssey en el JPL.

El mapa establece el marco para
estudios globales de propiedades como la composición mineral y la
naturaleza física de los materiales de la superficie de Marte, señaló.

Y
es que a unos pocos pixeles del suelo marciano se pueden ver con total
claridad a través de la red, volcanes, cráteres y las explanadas
polvorientas que ha mostrado la NASA con anterioridad.

El objetivo
"es hacer que la exploración de Marte sea fácil y atractiva para
todos", indicó el principal investigador de "Themis", Philip
Christensen.

"Estamos tratando de crear una interfaz fácil de usar
entre el público y el sistema de datos planetarios de la NASA, que hace
un trabajo excelente de recoger, validar y archivar los datos",
subrayó.

La sonda "Mars Odyssey" fue lanzada en abril de 2001 y
llegó al planeta rojo en octubre de 2001. La misión está dirigida por el
JPL de Ciencia Espacial de la NASA en Washington.

Además de los
descubrimientos científicos vinculados a la geología y la atmósfera de
Marte, la nave ha sido un importante apoyo para las misiones de los
vehículos exploradores "Spirit" y "Opportunity", así como del
laboratorio "Phoenix Mars Lander".

© EFE 2010.