En un año se ha elevado el número a mil 235 los cuerpos celestes que podrían ser considerados planetas.AFP

http://www.informador.com.mx/tecnologia/2011/269416/6/la-nasa-encuentra-54-exoplanetas-que-pueden-tener-vida.htm

CIUDAD DE MÉXICO (07/FEB/2011).- La misión Kepler está logrando que la ciencia ficción se convierta en una realidad.

En un sólo año elevó a mil 235 los candidatos a considerarse como planetas.

De estos 68 podrían medir lo mismo que la Tierra y 54 albergarían vida, cinco de los cuales son del tamaño de la Tierra.

Lo cual se suma al hallazgo de un nuevo sistema similar al nuestro con seis planetas orbitando alrededor de una estrella.

Estos 54 se encuentran en la llamada “zona habitable”, una región donde podría existir agua líquida en la superficie planetaria, lo que incrementaría las posibilidades de vida en cualquiera de sus formas.

Además su composición es tan variada que algunos poseen una densidad tan ligera como el unicel, mientras otros tienen una similar a la del hierro.

La densidad de la Tierra es intermedia en este rango.

De los mil 235 posibles planetas 68 podrían medir lo mismo que nuestro planeta, 288 serían súper Tierras, 662 medirían lo mismo que Neptuno, 165 lo de Júpiter y 19 superarían en tamaño a éste último.

Los más de mil 200 cuerpos celestes todavía no han sido confirmados como planetas, pero Borucki calcula que la mayoría de ellos calificarán.

“En una generación hemos pasado de la idea de los planetas extraterrestres como pilar de la ciencia ficción, al presente, donde Kepler ha ayudado a convertir a la ciencia ficción en una realidad.
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Existen grandes posibilidades de que existan otros mundos habitados,

señalan expertos, tras descubrimiento.
Estos descubrimientos subrayan la importancia de las misiones científicas de la NASA, las cuales de forma sistemática incrementan nuestra comprensión del lugar que ocupamos en el cosmos”, dijo Charles Bolden de la NASA.

Antes del anuncio de Kepler el miércoles, el número de planetas fuera del sistema solar, denominados como exoplanetas, era de 519.Eso significa que Kepler podría triplicar el número de planetas conocidos.

El telescopio, lanzado en 2009, ha estado orbitando el Sol entre la Tierra y Marte, ha conducido un censo planetario y ha estado buscando planetas similares a la Tierra desde el año pasado.

Halló que hay más planetas mucho más pequeños que Júpiter, el mayor de nuestro sistema solar, que planetas gigantes, sumando en total 15 exoplanetas nuevos descubiertos.

http://www.youtube.com/watch?v=YoAUSf5tChs&feature=player_embedded

 

 

Participación mexicana:  Por otra parte, dentro del programa The planet Hunters en el que miles de voluntarios analizan las fotografías captadas por el telescopio Kepler para hallar potenciales exoplanetas, el astrónomo Andrés Eloy Martínez, colaborador de EL UNIVERSAL, ha participado en el proyecto por lo que anunció que espera se confirmen sus hallazgos de siete posibles cuerpos extrasolares.

Martínez Rojas descubrió evidencias de potenciales exoplanetas en las siguientes estrellas catalogadas como: SPH10034958, SPH10113344, SPH10101198, SPH10081870,SPH10053460 SPH10131862 y SPH10034958, al analizar las graficas de brillo de mas de seis mil estrellas durante un mes de búsqueda.

Además podría confirmarse la existencia de una binaria eclipsante en la estrella SPH10141748 con un periodo de poco más de ocho días.

Este último tipo de cuerpos celestes se caracterizan por estar formadas por dos estrellas girando una alrededor de la otra.

El descubrimiento de exoplanetas en este proyecto, implicó el análisis de 1.2 millones de clasificaciones de estrellas, siendo seleccionadas tres mil 533 que mostraron el mayor numero de sugerencias por parte de los colaboradores de The Planet Hunters, estando Martínez entre los 14 colaboradores con mayor cantidad de estrellas analizadas.

“Luego de los sorprendentes descubrimientos dados a conocer por parte del equipo de la misión Kepler, entre otros el de un sistema solar con seis planetas, constituye un privilegio el poder haber descubierto hasta el momento siete potenciales exoplanetas, algunos de los cuales podrían ser similares a nuestro planeta”, dijo Martínez.

Planetas encontrados

Los exoplanetas descubiertos serán analizados en los siguientes meses, para confirmar su presencia alrededor de un grupo de estrellas localizadas en la constelación del Cisne.