La nave Soyuz con tres astronautas a bordo -dos rusos y un estadounidense- se acopló con éxito este viernes a la Estación Espacial Internacional (ISS, por su sigla en inglés) tras un vuelo exprés de menos de seis horas, indicó la Agencia Espacial de Rusia (Roscosmos). La Soyuz TMA-08M, que llevaba a los astronautas rusos Pavel Vinogradov y Alexandre Misurkin y al estadounidense Christopher Cassidy, se amarró a la ISS a las 02H28 GMT, explicó la agencia. Los tres astronautas despegaron a las 02H43 del viernes (20H43 GMT del jueves) del cosmódromo ruso de Baikonur, en las estepas de Kazajistán, y llegaron hasta la ISS en poco menos de seis horas de vuelo -frente a los dos días que se necesitaban hasta ahora-, gracias a un procedimiento nuevo. Este enorme ahorro de tiempo es posible gracias a las mejoras tecnológicas que permiten a la cápsula Soyuz orbitar alrededor de la Tierra sólo cuatro veces, frente a las 34 que necesitaba hasta ahora.

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El vuelo exprés fue decidido por Rusia tras el éxito del lanzamiento de tres naves de carga Progress (en agosto, octubre y febrero) hacia la ISS, que llegaron a la estación espacial internacional tras sólo seis horas de vuelo. El astronauta ruso Vinogradov, quien ya ha realizado dos misiones espaciales -una de ellas en la estación espacial rusa Mir- alabó los beneficios de un vuelo tan corto, que permite, entre otras cosas, que la tripulación llegue en mejores condiciones para el procedimiento de amarre. La disminución del tiempo de vuelo permite también llevar a bordo materias biológicas.

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